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AGUA BLANCA

Tiene una población de 300 habitantes, que en la actualidad depende de la actividad turística comunitaria. Recibe anualmente alrededor de 16.000 visitantes tanto nacionales como extranjeros, que acuden a conocer los restos de la cultura Manteña, admirar los bosques seco y tropical, o a beneficiarse de las propiedades medicinales que se le atribuyen a las aguas de su laguna de azufre. Colegiales, turistas extranjeros, familias ecuatorianas, estudiantes universitarios, visitantes del más variado perfil encuentran en Agua Blanca un reclamo para su ocio, su solaz y sus ansias de conocimiento.

PARQUE NACIONAL MACHALILLA

El Parque Nacional Machalilla forma parte del Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador, ubicado en la costa sur de la provincia de Manabí en los cantones de Jipijapa, Puerto López y Montecristi. Es una de las áreas protegidas más extensas de la costa ecuatoriana y comprende dos zonas: una terrestre (56.184 hectareas) y una marina (14.430 millas naúticas).

El Parque Nacional Machalilla fue establecido en julio de 1979, toma su nombre de la antigua cultura precolombina que habitó parte de la zona, Machalilla. Entre sus principales atractivos turísticos se encuentra la isla de la Plata y la playa de los Frailes. Forma parte del corredor hidrogeográfico de la cordillera Chongón-Colonche. La altura de la zona varía de 0 a 840 msnm, y el clima es seco sin embargo, masas de aire marino producen humedad. La temperatura media anual fluctúa entre 23,5 y 24,5 ºC. Se muestran diferencias de climas: tropical árido, desde la desembocadura del río Buena Vista, a subcálido pre−montano (sobre los 840 m) en los cerros Perro Muerto y Punta Alta.
La diversidad faunística del PNM, en las áreas marinas y terrestres, está representada por 81 especies de mamíferos, 270 de aves y 143 de peces. La principal vía de acceso es la carretera que une Puerto López−Jipijapa hacia el norte y La Libertad hacia el sur. En el Parque Nacional Machalilla existen cuatro zonas: Matorral desértico tropical, monte espinoso tropical, bosque seco tropical; y, monte espinoso pre−montano. El territorio es discontinuo y comprende tres sectores:
Sector norte, entre el sur de Puerto Cayo y norte de Machalilla (12.290 ha, más de 3 km paralelos a la costa); Sector sur, entre el sur de Machalilla y el norte de Puerto López, incluyendo la ísla Salango (34.393 ha, más de 3 km paralelos a la costa y alrededor de la ísla); y por último, La isla de la Plata, que se ha considerado como una IBA separada del resto del Parque por las diferencias en composición de especies y en hábitat.
Dentro de la IBA1 Machalilla se incluyen además otros remanentes de vegetación localizados en los alrededores del Parque. Cerro Achi, se encuentra en la vía entre Jipijapa y Puerto Cayo, y forma parte de la cordillera de la Costa hacia el norte del Parque Nacional Machalilla. Los hábitats marinos incluyen acantilados, playas arenosas, orillas rocosas bajas y accidentadas e islas continentales. Dentro del Parque se encuentran algunas poblaciones humanas, las cuales presentan áreas agrícolas y ganaderas de subsistencia. Sus pobladores se dedican principalmente a la pesca y, en varios casos, al turismo, actividad que tiene gran importancia en la economía local.

Flora
El Parque Nacional Machalilla y los bosques remanentes de los alrededores incluyen áreas de bosque húmedo de garúa, similar al bosque nublado andino, en la parte alta de la cordillera. En las laderas más bajas el bosque se torna semideciduo y deciduo y, hacia la costa, se convierte en matorral seco donde la vegetación es arbustiva y achaparrada, existen especies de cactus caudones o cactus candelabro y los árboles más representativos corresponden a las familias Mimosaceae y Capparidaceae. En el bosque ripario hay grupos de caña guadúa y árboles grandes como matapalos (Ficus spp.). Otras zonas están dominadas por palmas de cade o tagua y en general son zonas más intervenidas.

Fauna
El Parque Nacional tiene una importante diversidad de mamíferos, incluyendo especies que en la actualidad son bastante raras en la costa ecuatoriana como el jaguar, mono aullador, mono capuchino, ocelote, trigrillo, ciervo, venado de cola blanca, perro de monte, mapache cangrejero, hurón tayra, armadillo, armadillo cola de trapo, cusumbo, cuchucho coatí, oso hormiguero, guanta, guatusa, ardilla colorada. Con relación a la herpetofauna, existe una especie de anfibio casi endémica del área, Colostethus machalilla, además de Porthidium arcosae, también endémica, junto con una notable diversidad de otros anfibios y réptiles. Se registran 21 especies de murciélagos. Tortugas marinas anidan en las playas del Parque y la ballena jorobada, visita las costas, donde además es importante la diversidad de peces, en particular aquellos asociados a arrecifes de coral.

ISLA DE LA PLATA

Isla de la Plata es una pequeña isla frente a las costas de Manabí, Ecuador, que forma parte del Parque Nacional Machalilla. Su nombre se debe a la leyenda de que Sir Francis Drake ocultaba los tesoros arrebatados a los españoles aquí. Se puede llegar a ella en barco desde la ciudad de Puerto López, de la que se encuentra separada por unos 40 kilómetros. En la isla, hay una gran diversidad de especies animales. Por ejemplo, varias especies de alcatraz, incluyendo el alcatraz patiazul (Sula nebouxii), alcatraz patirrojo (Sula sula), y el alcatraz de Nazca (Sula granti). Otra especie que se encuentran aquí es el lobo marino sudamericano (Otaria flavescens). Los delfines, como el delfín manchado tropical (Stenella attenuata) se pueden encontrar en las aguas cercanas a la isla. Las visitas guiadas se realizan en un par de senderos diferentes.

COMUNIDAD SALANGO 500 años de Historia y Cultura

Salango pueblo de profundas y verdaderas raíces ancestrales, con aproximadamente 5000 años de Historia y Cultura. Salango, se encuentra asentada a orillas del pacífico sur de Manabí, en la zona de amortiguamiento del Parque Nacional Machalilla, busca consolidar su proceso de desarrollo, considerando como uno de los aspectos principales el ecoturismo comunitario, aprovechando el potencial recurso natural y cultural que posee, como una herencia de los pueblos aborígenes que se asentaron en este sector.

La diversidad de recursos naturales como: la isla Salango, hábitat de hermosas especies de aves marinas, como los piqueros patas azules, fragatas, pelícanos entre otros; a pocos metros de profundidad se encuentra la parcela marina, un sitio con bancos de peces, de arrecifes coralinos, ideal para bucear, playas amplias y tranquilas; en el corazón de la comunidad se encuentra, el Centro de Investigaciones y Museo Salango CIMS, donde se realizan los estudios e investigaciones, se exhiben los objetos hallados en los sitios arqueológicos de la zona. El museo es un centro educativo de difusión e investigación práctica, que tiene situaciones gráficas, (fotos) textos y letras claras, donde se profundiza el conocimiento sustentable de los recursos culturales, y marinos, dirigidos a niños y adultos, con áreas diferentes de rápido aprendizaje.

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